甲必丹制度的興起 - Malaysia Bukit Pagar

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甲必丹制度的興起 簡體中文

我們的祖先,赤手空拳來到一個陌生的環境謀生,初期所受的遭遇,真是有苦自己知。但華人的堅韌性格,刻苦耐勞的精神,終於戰勝種種的困難,而在馬來西亞開枝散葉。

生存固然沒有問題,但華人本身的安全則需要靠自己,殖民政府不願承擔這個責任,也對華人社會鮮有瞭解。因此,當葡萄牙人佔領馬六甲後,即設立“甲必丹 ”制度。

第一位華人甲必丹(Kapitan)是鄭甲,又名鄭啟基,又名鄭芳揚。他是福建省漳州人,被形容為一名成功的商人,生於1572年,歿於1617年。這也是葡萄牙人所委任的唯一華人甲必丹,旨在讓他管理華人的事務。今日在馬六甲著名的青雲亭,有人說是鄭甲所創設。

1641年,荷蘭人佔領馬六甲,繼續遵照葡人之制度,設立華人甲必丹,最為知名者為李君常,又名李為經,被稱為李甲,是福建鷺江人,有史家認為青雲亭為李君所設,因內保存著李甲遺像,亦有李的頌德碑。至於那種說法正確,本文不加考究,旨在說明華人在當時已有首長管理華人,其他的種族分別有他們自己的甲必丹。

甲必丹有權委任鄉村長老,負責解決各種糾紛。若有何人發生司法上的問題,必須向甲必丹指出。如果甲必丹不能解決,則提交荷蘭政府解決。(參見黃存燊著 “華人甲必丹”)

1795年英國佔有馬六甲,直到1801年歸還荷蘭,又於1807年第二度佔領,直到 1818年度再次放棄。旋後1824年英荷條約,英國以蘇門答臘的明古連(Bencoolen)及其他港口與荷蘭交換馬六甲。

自此而後,馬六甲終落入英國人手裡。英國便將檳城、新加坡和馬六甲組成海峽殖民地(Straits Settlement/Negeri-negeri Selat),大量吸納華工,這就是為甚麼這三個地方,後來成為最多華人的聚居之地。

英國統治前一階段,繼續沿用荷人的甲必丹制度,不過,到了後期,甲必丹的作用式微,轉而產生具有更大權力,且由英國人自己擔任的“華民護衛司署” (The Chinese Protectorate)。

當時,雖然甲必丹制度一直存在,但似乎只成為一種榮譽,不再能夠治理日益複雜的華人問題。這種制度在30年代停止,據知(註:此文1984年完成),尚健在最後一位甲必丹是吉蘭丹州的布萊華人申必丹劉晉福(由1918年任至1934年退休,),今年75歲。(參閱黃昆福著“吉蘭丹的華人”。刊於馬來西亞華人文化研究論文集第一輯)

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